Tuoretta tietoa Virosta
7.9.2020 | Henkilö

Viru-hotellin uusi johtaja Sari Sopanen: ”Haluaisin luoda Tallinnan mummotunnelin”

Viru-hotellin uusi johtaja Sari Sopanen haluaa luotsata hotellilegendan Tallinnan tärkeimmäksi viihdekeskukseksi.
Teksti Mikko Virta, kuvat Andrei Chertkov 

Viru-hotellin uusi johtaja Sari Sopanen: ”Haluaisin luoda Tallinnan mummotunnelin”Viru-hotellin uusi johtaja Sari Sopanen toivoo, että matkustaminen Suomen ja Viron välillä pysyy pandemiasta huolimatta vapaana.

Korkeiden puiden takaa pilkottaa tuttu näky. Tallinnan ensimmäinen pilvenpiirtäjä, Viru-hotelli, seuraa kaupungin kulkijoita, menipä keskustassa minne tahansa. 

Tammsaaren puiston keskellä seisoo tyytyväinen nainen. Original Sokos Hotel Virun uusi johtaja Sari Sopanen on ollut pari kuukautta uudessa pestissään. 

Pärnusta Tallinnaan muuttanut Sopanen kertoo palanneensa itse asiassa juurilleen. ”Asuin ja työskentelin Tallinnassa vuosina 1996–2000. Johdin silloin Sokos-tavarataloa. Silloin täällä oli kyllä melko erilaista, Tallinna on muuttunut ihan kauheasti”, hän sanoo.   

Virossa Sopasella on ollut koti jo kohta kuusi vuotta. Hän asui aikaisemmin Pärnussa, jossa johti Hedon Spa & Hotel -kylpylähotellia yli viisi vuotta. 

Hyvin Viron kesäpääkaupungissa viihtynyt Sopanen ihmettelee itsekin, ettei ole juuri ikävöinyt entistä kotikaupunkiaan. 

”Tempo on ollut niin kova, ettei ole ollut aikaa. Pärnusta jäi hyvät muistot. Kaupunki kehittyy valtavalla vauhdilla.” 

Pärnussa Sopanen käy silti yhä säännöllisesti. Hyvä syy vierailuun on hevostalleilla Audrussa.   

”Tumma ruunapoika Toni ei ole vielä suostunut muuttamaan Tallinnaan”, hän naurahtaa. 

Sari Sopanen uskoo, että matkailu kyllä toipuu, mutta siihen menee muutama vuosi. ”Jaksan kyllä uskoa, että ihmiset ovat sosiaalisia ja tarve matkustaa palautuu.”

Viru-hotellin aulassa on elokuun iltapäivänä hiljaista. Sari Sopanen myöntää, että hiljaista on ollut. Korona on vaikuttanut Virunkin toimintaan hyydyttävästi.  

”Jokapäiväisessä toiminnassamme on rauhallista. Kyllä tämä talo elää ihan hirveästi Suomen turismista.”

Sopanen ei halua kertoa tarkkoja numeroita, mutta kun normaalisti heinäkuussa Virun täyttöaste on 95 prosenttia, niin tänä vuonna lukema putosi noin kolmannekseen. 

Se tarkoittaa sitä, että kesällä normaalisti yli tuhat henkilöä vetävässä hotellissa on ollut esimeriksi elokuussa parisen sataa vierasta päivittäin.

Ei siis ihme, että Viron suurin hotelli joutui tekemään keväällä kipeitä ratkaisuja. Kolmannes työntekijöistä irtisanottiin kesällä. 

Sari Sopanen kertoo, että nyt mennään eteenpäin pienemmällä porukalla. 

”Tämä on hyvä aika tehdä suunnitelmia tulevaisuuden varalle. Jaksan kyllä uskoa, että ihmiset ovat sosiaalisia ja tarve matkustaa palautuu. Varmasti tästä pandemiastakin jotain opitaan.”  

”Toipuminen kestää todennäköisesti useita vuosia, että päästään samalle tasolle kuin vuonna 2019”, hän toteaa.  

Sopanen ei halua kuitenkaan liikaa voivotella. Vaikeassa tilanteessa hotellijätin ruoriin tarttunut nainen saa haasteista vain voimaa. 

”Rakastan haasteita ja näen tässä hotellissa paljon potentiaalia. Täällä on myös hyviä tyyppejä töissä.” 

 

Pari kuukautta Virua vetäneellä Sari Sopasella on visio: aitiopaikalla Tallinnan keskustassa sijaitseva ikoninen maamerkki voisi olla kaupungin vetovoimaisin viihdekeskus. 

”Millään toisella talolla ei ole samanlaisia fasiliteetteja tässä kaupungissa”, hän sanoo ja alkaa luetella Virun palveluita: jättimäinen kokoustila, KGB-museo, Merineitsi-ravintola, Valuuttabaari, day-spa, Amarillo, kattoterassi. 

”Ja kabaree, joka alkaa taas lokakuussa. Kävin itse siellä ensimmäisen kerran muutama vuosi sitten ja yllätyin todella positiivisesti. Se on todellinen irtiotto arjesta.” 

Sopanen kertoo, että suunnitelmissa on tuoda erilaisia artisteja esiintymään Viruun. 

”Ja jonain iltana, tai miksei päivälläkin, voisi Merineitsin tiloissa olla tanssit!” 

”Amarillon terassista haluaisin luoda Tallinnan ’mummotunnelin’. Eli siellä olisi elävää musiikkia ja se olisi paikka, johon tullaan ennen kuin lähdetään viettämään aamuyön elämää. Vähän niin kuin aikuisen ihmisen menopaikka”, Sopanen visioi innostuneesti. 

”Että myös oikeasti aikuiset ihmiset tuntisivat Virussa olonsa kotoisaksi.” 

”Mun ajatukseni on, että Viru toimisi vähän niin kuin risteilyalus. Esimerkiksi maanantaina on tanssit, keskiviikkona karaokea, perjantaina biletystä. Päivästä riippuen olisi tarjolla erilaista musiikkia ja viihdettä”, Sopanen kiteyttää.  

 

Suomalaiseen S-ryhmään kuuluva Viru on todellinen suomalaishotelli, jonka asiakkaista noin 65 prosenttia on suomalaisia. 

Mitä Sopanen haluaisi sanoa suomalaiselle matkailijalle, joka epäröi Tallinnaan lähtöä koronan takia? 

”Ei ole mitään pelättävää. Viro on hoitanut tosi hienosti korona-ajan ja asia on hyvin hallinnassa. Myös hotelli tekee kaiken minkä voi turvallisuuden takaamiseksi. Esimerkiksi aamiaissalissa on nyt hyvin tilaa ruokailla. Ja nyt myös Tallinnassa on tilaa nauttia.”

”Voin omalta puolelta luvata, että täällä huolehditaan turvallisuusasioista.”

 

Sari Sopasen vinkit Tallinnaan

Reidin tie – ”Reidin rantatie (Reidi tee) on ihan uskomattoman hieno. Se ei ole vain kevyen liikenteen väylä, vaan siellä on lasten leikkipaikkoja, levähdyspaikkoja, istutuksia.”

Kadriorgin puisto – ”Se on ihan mieletön! Koko puistoalue Japanin puutarhoineen. Hyvät kengät jalkaan ja tallaamaan!”

Telliskivi – ”Tosi mahtava alue: kivoja ravintoloita, puoteja. Ihan oma maailmansa.”

Ravintolat – ”Uusia ravintoloita tulee Tallinnaan kuin sieniä sateella. Hyviä ravintoloita on muuallakin kuin Vanhassakaupungissa.”

Museot – ”Kaikki Tallinnan uudet museot, valtavasti katsottavaa.”

 

The Baltic Guiden tuoreita uutisia

Lue lisää samasta aiheesta

25.9.2020 | Henkilö

”Viro on petollisen samankaltainen kuin Suomi” – asettumisen ammattilainen muutti Viroon

”Viro on petollisen samankaltainen kuin Suomi” – asettumisen ammattilainen muutti Viroon

Viroon muuttaminen voi olla jännittävä askel, mutta jos on asunut jo useammalla mantereella, hyppäys ei ole suuri. ”Muutto Viroon oli … Lue lisää

24.8.2020 | Henkilö

Suomalainen Virossa: Risto Lassila haluaa tehdä etelänaapuria tutuksi muillekin

Suomalainen Virossa: Risto Lassila haluaa tehdä etelänaapuria tutuksi muillekin

Muusikko ja musiikkialan yrittäjä Risto Lassila alkoi kolmisen vuotta sitten käydä Tallinnassa aiempaa tiiviimpään tahtiin, kun hän yhdessä ystävänsä Jani … Lue lisää

17.8.2020 | Henkilö

Näyttelijä Krista Kosonen: ”Virossa on hyvää draivia mennä eteenpäin”

Näyttelijä Krista Kosonen: ”Virossa on hyvää draivia mennä eteenpäin”

Näyttelijä Krista Kosonen, 37, vastaa puhelimeen mökkinsä terassilla Turun saaristossa. Hyväntuulinen näyttelijä kertoo olleensa mökillä jo viisi viikkoa. Non­stop-mökkeilyn takana … Lue lisää

20.7.2020 | Henkilö

“Törmärannikko tekee Pohjois-Virosta erityisen” – yrittäjä Andrei Pevgonen ohjaa Viron pohjoisiin kohteisiin

“Törmärannikko tekee Pohjois-Virosta erityisen” – yrittäjä Andrei Pevgonen ohjaa Viron pohjoisiin kohteisiin

Pohjois-Viro on laaja käsite Viron itärajalta Narvasta aina luoteisnurkkaan Paldiskiin saakka. Maan pohjoisissa osissa on helposti saavutettavissa esimerkiksi upeita hiekkarantoja, … Lue lisää

17.7.2020 | Ravintolat

Haapsalussa on hyvää kesäpörinää – lue suomalaisen Markku Lehtosen kesävinkit Länsi-Viroon

Haapsalussa on hyvää kesäpörinää – lue suomalaisen Markku Lehtosen kesävinkit Länsi-Viroon

Läntinen Manner-Viro ja Viron suursaaret Saarenmaa, Hiidenmaa, Muhu ja Vormsi ovat kesämatkailijan unelmakohde. Alueella riittää hienoja uimarantoja, persoonallisia pikkukyliä, erilaisten … Lue lisää

15.7.2020 | Kulttuuri

”Taika on maisemissa ja ihmisissä” – Võrumaa antaa voimaa muusikko Mari Kalkunille

”Taika on maisemissa ja ihmisissä” – Võrumaa antaa voimaa muusikko Mari Kalkunille

Mari Kalkun vastaa puhelimeen kotonaan Rõugessa. Viron eturivin artisteihin kuuluvan Kalkunin uusi Õunaaia-albumi (Omenapuutarha) on juuri ilmestymässä. Kalkunin mukaan uusi … Lue lisää

12.7.2020 | Kulttuuri

”Tarton maakunnassa riittää pieniä matkailukohteita” – lue Sigrid Seppin kesävinkit Tarton seudulle

”Tarton maakunnassa riittää pieniä matkailukohteita” – lue Sigrid Seppin kesävinkit Tarton seudulle

Tarton maakunnan keskus on yliopistokaupunki Tartto komeine nähtävyyksineen. Lomamatkalla Tarton maakunnassa majapaikka voikin ehkä olla Tartossa, mutta lyhyiden etäisyyksien ansiosta … Lue lisää

11.7.2020 | Henkilö

”Pärnussa on paljon löydettävää” – Kristel Kallau antaa lomavinkit kotikaupunkiinsa

”Pärnussa on paljon löydettävää” – Kristel Kallau antaa lomavinkit kotikaupunkiinsa

Pärnussa melkein 25 vuotta asunut Kristel Kallau pitää itseään jo ihan oikeana pärnulaisena. Pohjois-Viron Rakveresta kesäpääkaupunkiin muuttanut nainen kertoo hauskasta … Lue lisää