Tuoretta tietoa Virosta

7.6.2019 | Ravintolat

Tallink on Suomenlahden kingi – Tallinkin pika-alukset Megastar ja Star sekä risteilylaiva Silja Europa hallitsevat matkustajamäärissä.

Tallink on Suomenlahden kingi – Tallinkin pika-alukset Megastar ja Star sekä risteilylaiva Silja Europa hallitsevat matkustajamäärissä.Tallink Megastarin kahteen kerrokseen levittäytyvä myymälä on komea.

Kun köyhtynyt aatelisneito Silja löi hynttyyt yhteen tallinnalaisen nousukkaan kanssa 2006, syntyi uusi reittejä liikennöivä yhtiö ja sekava nimivyyhti.

“Pääsääntö on että, virolainen Tallink omistaa Tallinnasta Helsinkiin liikennöivät laivat ja tytäryhtiö Tallink Silja Oy Suomesta Ruotsiin kulkevat”, kertoo viestintäjohtaja Marika Nöjd.

Silti Viron lipun alla Helsinki–Tallinna-väliä seilaavan Silja Europan nimeä ei ole muutettu. Se olisi kuulema hankalaa.

Marika Nöjd istuu rennosti tennarit jalassa Megastarin isossa business loungessa. Ikkunat avautuvat merelle kahteen suuntaan. Pöydissä istuu mies & tietokone -parivaljakkoja, jokainen omassaan.

Nöjd vertailee pari vuotta sitten reitille tullutta Megastaria 12-vuotiaaseen vanhempaan Stariin.

”Megastarilla esimerkiksi Comfort- ja Business Loungen tilat on suunniteltu alusta asti erilaiset tarpeet huomioiden, mikä vaikuttaa viihtyvyyteen ja toimivuuteen. Lisäksi Megastarilla on erittäin suosittu istumasalonki.”

Ylipäänsä Megastarilla kaikki on vähän hienompaa ja isompaa, niin buffet, lasten leikkipaikka kuin myymälätkin. Mutta lähdemme nyt kuvaajan kanssa kohteliaiden intendenttien opastamina ottamaan asioista itse selvää. Tämä juttu on Suomenlahden laivayhtiöistä kertovan sarjan viimeinen.

 

Starin viihtyisyyttä lisättiin telakalla

“Proua Arja”, Starin intendetti Reimi Kits tervehtii herrasmiesmäisesti 7. kannen bisnesosastolla. Messiin liittyy myös pääkokki Janar Jaani.

Star seisoi tammikuussa kaksi viikkoa telekalla ja sinä aikana vaihdettiin kahviloiden kalusteita ja julkisten tilojen mattoja, vessoja kohennettiin ja lisättiin. Pistorasioitakin lisältiin joka paikkaan.

Tummasävyinen Sea Pub on laivan suurin ja suosituin oleilupaikka ja näyttää looseineen minusta samalta kuin ennenkin, mutta...

“Vakiasiakkaat eivät olleet tuntea, säikähtivät tulleensa väärään laivaan. Pubi on uudistettu täysin kalusteita myöten”, Kits myhäilee.

Monikielinen puheensorinasta kuulee, että sesonki on pyörähtänyt käyntiin. Lähes joka pöydässä istuu matkustavaisia, yksin tai porukalla. Bulgarialaisen duon reipas kantrimusiikki palkitaan kunnon taputuksilla.

Pubista pääsee suoraan aurinkokannelle, joskin viileässä kevättuulessa siellä näkyvät nyt viihtyvän vain tupakanhimoisimmat.

Keulan ison myymälän taustahälynä kilisevät tuhannet pullot kuten ennenkin, mutta parfymeriassa on tuunattu lattiaa, rekkejä, hyllyjä ja valoja.

 

Uudistuksia sekä kahviloiden ilmeessä että tarjoiluissa

Kahdeksannen kannen Snack Time -kahvila sen sijaan on selkeästi uusinut ilmeensä. Koko tila näyttää vaaleine sävyineen avarammalta. Pöytäryhmiä suojaavat mustien tankojen muodostamat sermit.

Uudistukset ovat ulottuneet myös tarjoilupuolelle, joka toimii nyt täysin itsepalveluperiaatteella. Vitriinit on avattu eikä voileipiä pakata muoviin, sillä koko laiva siirtyi Starbucksia ja Burger Kingiälukuunottamatta kertakäyttöastioista posliiniin ja lasiin.

“Valikoimaan lisättiin maaliskuussa päivän lounas ja keitto sekä kolme erilaista lihapulla-annosta, joilla onkin ollut hyvä menekki”, pääkokki Janar Jaani kertoo.

Buffetin kainalossa oleva pieni klassisen tyylikäs á la carte -ravintola on intendentin lempipaikka.

“Sisustus on 12 vuotta vanha, mutta tuntuu edelleen nykyaikaiselta ja ruoka on hyvää”, vakuuttaa Reimi Kits.

Listalle yritetään uutuutena juurruttaa brunssia 10.30 lähdölle Tallinnasta. Ravintolassa on myös lasten lista. Varhaisaamun lähdöllä Helsingistä sieltä saa perjantaisin ja lauantaisin myös aamiaista.

Yhdeksännelle kannelle noustaessa portaikko suorastaan imaisee maailman ensimmäisen merellisen Burger Kingin tiskille. Karhunkokoiset kirjaimet erottaa ilman lasejakin. Tiski rempattiin jo vuosi sitten, salin puoli nyt tammikuussa.   

Hampurilaisbaarin kylkeen on ilmestynyt Starbucksin kahvia myyvä tyylikäs kahvila. Viereisellä seinällä seikkailee virolaisten vastaisku Muumeille, Keksijäkylän Lotte-koira. Käy ilmi, että kahvila ja leikkinurkka ovat olleet siinä ennenkin. Nyt ne ovat saaneet enemmän tilaa ja näyttävyyttä.

Aikoinaan tapoin aikaa nimenomaan yhdeksännen kannen Sunset-baarissa ennen kuin se puolitettiin. Samalta se näyttää edelleen, samat tuolitkin, mutta epäilen, näkeekö sitä auringonlaskua enää.

Lasiseinällä erotetulle comfort-osastolle mahtuu sata henkeä ja autuuden voi lunastaa 23 eurolla. Hintaan tosin ei kuulu parempi netti, mutta kahvia ja pikkupurtavaa sillä kyllä saa.

Janar Jaani kertoo, että matkustajat voivat nyt tehdä loungessa itselleen eväitä. Tarjolla on voileipäaineksia, kuten juusto- ja kinkkuvalikoima, lisäksi tuoreita vihanneksia, pähkinöitä ja keksejä.

 

Mukavuutta ja tyylikkyyttä Megastarin malliin

Pari vuotta lahdella sukkuloineen Megastarin tyylikäs design on yhtenäinen keulasta perään, mustaa metallitankoa pitkin ja poikin, luonnonsävyjä, harmaata, mustaa ja puuta, piristeenä petrolinsinistä. Eväät Starin uuteen ilmeeseen on näköjään saatu täällä.

“Palaute on ollut hyvin positiivista ja sisustusta kehutaan. Laiva on lisäksi hiljainen ja sitä osaa arvostaa myös henkilökunta”, kertoo Megastarin intendentti Hendrik Väli, kohtelias mies kuten kollegansa. Molemmat ovat muuten olleet Tallinkin palveluksessa 25 vuotta.

Väli ehti palvella myös legendaarisella Georg Otsilla, ja häntä harmittaa vieläkin, että rakkaasta laivasta lopulta “tehtiin nauloja”, eli siitä tuli metalliromua.

Kuljemme viistosti kahdeksannen kannen suositun istuskeluaulan poikki. Välin mukaan kaikki eivät tykkää kulkureittien risteysmallista, mutta hän itse fanittaa viihtyisää puistokatufiilistä.

“Täällä pöydät täyttyvät ensimmäisinä, sillä kaikki kahvilat, kaupat ja maallepääsy löytyvät läheltä.”

Peräpään 2 000 neliön myymälässä pari tuntia hupsahtanee helposti. Kaksi tasoa tekee tilasta korkean ja komean. Alakerrasta löytyy ennakkotilaustiski, josta ostokset voi siirtää suoraan autoon, jos on ostanut parkkipaikan 7. kannen autotallista.

Myymälän ovella Väli ottaa käteensä lukulaitteen, jolla tuotteet voi skannata itse ostoskoriin poimittaessa. Samanlainen systeemi on käytössä virolaisella Selver-ketjulla, mutta suomalaisille se ei ole vielä oikein auennut.

“Helppo järjestelmä, lopuksi vain maksat itsepalvelukassalla.”

Myös Tallinkilla on huomattu, että ihmiset ostavat entistä enemmän vaatteita ja asusteita. Valikoimat ovatkin laajat.

“Varsinkin miesten vaatteiden menekki on hyvä. Ilmeisesti miehet tuntevat laivalla olevansa vaatekaupassa valmiiksi ja käyttävät ajan hyväkseen”, Väli kertoo.

Megastarin yhdeksäs kansi on omistettu ruualle ja viihteelle. Sieltä löytyvät mustan hevosen tähdittämä Victory-sporttibaari, rauhaa kaipaavien istumissalonki, viihdebaari Sea Pub, karibialaishenkinen aurinkokansi tekopalmuineen sekä itsepalveluravintola Fast Lane.

Keulan buffet näyttää kivalta, mutta on jo melko tyhjä, sillä laiva lähestyy satamaa. Kurkkaamme vielä viereiseen värikkääseen leikkihuoneeseen, jossa Aljona leikkii tummasilmäisen pikkutyttärensä kanssa. Äiti pitää tilaa Tallinnan-laivojen viihtyisimpänä ja turvallisimpana. Täältä ei pääse huomaamatta karkuun ja tuskinpa yksikään tenava edes haluaa.

Miinuksiakin Megastarista toki löytyy. Maallepääsy on aika ahdas, sillä kaikki neliöt ovat hyötykäytössä viimeistä myöten. Laivassa on kuulema toinenkin uloskäynti kaupan alakerran kautta, jos sen vain onnistuu löytämään.

“On se vähän hankala, mutta henkilökunta opastaa, kun porukkaa on enemmän”, lohduttaa intendentti ja lupaa, että parin vuoden päästä valmistuvassa Tallinkin uudessa laivassa kaikki Megastarin puutteet on otettu huomioon.

 

Silja Europa on Itämeren suurin matkustaja-autolautta

“Ehkä jopa edelleen maailman suurin”, arvelee viestintäjohtaja Marika Nöjd.

Risteilylaivaan mahtuu yli 3 000 matkustajaa. Se poikkeaa profiililtaan nopeista pikkusiskoistaan: tarkoitus on viihdyttää leppoisasti tainnuksiin sekä yksittäiset matkustajat, tanssikansa että lapsiperheet. Matkustajista 90 prosenttia on suomalaisia, ja suurin osa on lähtenyt 22 tunnin risteilylle Helsingistä.

Alunperin Silja Europa aloitti 1993 liikennöinnin Turusta Tukholmaan. Ennen Tallinna–Helsinki-reitille tuloa laiva vietti vuoden Australiassa kaivostyöläisten asuntolaivana. Sen jälkeen edessä oli kunnon kasvojenkohotus.

“Viimeisen kolmen vuoden aikana Silja Europa on remontoitu täysin. Kaikki on uudistettu, kaupat, ravintolat, hytit, yleiset tilat”, luettelee Nöjd.

Laiva on tanssikansan suosiossa. Meritanssit vetävät etenkin alkuviikosta, sillä maissa ei ole enää juurikaan tanssipaikkoja. Silja Europa on iso keikkapaikka, sen yökerhossa ja muilla lavoilla esiintyy 1 000 suomalaista artistia vuodessa. Omaakin ääntään voi esitellä karaokessa.

Laiva on Nöjdin mukaan hyvin monipuolinen. Myymälät ovat isoja ja ravintoloita löytyy joka nälkään isosta buffetista kahviloihin ja á la carte -ravintoloihin.

Silja Europa on Tallinkin ainoa Suomesta liikennöivä laiva, jossa on vielä kauneushoitola, kampaaja ja hieroja. Ja tietysti siellä on sauna ja allasosasto Ruotsin-laivojen tapaan, muistuttaa Nöjd.

Kesällä panostetaan lapsiperheisiin järjestämällä muun muassa lastenfestareita. Pikkuväen suosiosta kilpailevat Muumi ja virolaislasten rakastama Lotte-koira. Isossa 500 hengen teatterissa järjestetään tänäkin vuonna tiedeshow yhdessä Heurekan kanssa.

22 tunnin risteilyllä laivasta voi jalkautua Tallinnaan aamupäivällä neljäksi tunniksi. Erikoisristeilyillä vietetään kaksi yötä laivalla ja päivä kohteessa. Tänä kesänä niitä järjestetään Helsingistä Tallinnan kautta Visbyhyn ja ensi kertaa myös Maarianhaminaan. Risteilyllä Helsingistä Riikaan Tallinna jää väliin.

Marika Nöjd on puolivakavissaan haaveksinut erikoisristeilystä Turkuun. Kyseessä olisi siis kädenojennus turkulaisille, jotka ovat vieläkin käärmeissään reitin menetyksestä.

“Turkulaiset saisivat laivan päiväksi takaisin. Erikoisristeily voisi ottaa virolaisia mukaan. Turku on yksi lempikaupungeistani ja Naantalin Muumimaailmakin on lähellä.”

 

Mobiilisovellus ja verkkokauppa kasvattavat suosiotaan

Marika Nöjd kertoo yli 80 prosenttia Tallinkin asiakkaista hoitavan lippuvarauksen nykyään netissä, ja koska entistä useampi käyttää myös lähtöselvitysautomaatteja, tiskillä jonottaa yhä pienempi porukka.

Tallinkin & Silja Linen mobiilisovellusta on ladattu yli 600 000 kertaa, mikä on Nöjdin mukaan paljon.

“Ne, jotka ovat sen ladanneet ja ruvenneet käyttämään, eivät siitä luovu. Kaikki on kännykässä, ei tarvitse kuin näyttää QR-koodia ja kävellä Tallinnan reitillä suoraan laivaan, hehkuttaa Nöjd.

Kännykkäsovelluksella voi varata matkan, hoitaa pöytävaraukset, ottaa selvää viihteestä ja lastenohjelmista, tallentaa kanta-asiakaskortin tiedot ja pisteet.

Pre order -ennakkotilauspalvelu on tuttu juttu jo varsin monille. Ostokset voi tehdä netissä etukäteen ja viedä ne myymälän noutotiskiltä suoraan autoon. Megastarilla parkkipaikan voi lunastaa aivan 7. kannen myymälän vierestä.

Myös Tallinkin verkkokauppa kasvattaa jatkuvasti suosiotaan. Alkoholia ei Suomessa voi ainakaan vielä netistä ostaa, mutta asusteet ja kosmetiikka käyvät kaupaksi.

“Jos lempihajuvesi loppuu, eikä risteilyä ole varattuna, voivat asiakkaat voivat tilata sen kotiovelleen.”

Tallink täyttää tänä vuonna 30 vuotta. Neuvostoajan jälkimainingeissa aloittanut virolaiskonserni on raivannut tiensä Suomenlahden valtiaaksi. Parin vuoden päästä reitille tulee uusi laiva, Megastarin kaltainen uuden sukupolven alus.  Miten käy silloin Starin? Sitä ei Nöjdin mukaan ole vielä päätetty.

The Baltic Guide on keväällä 2019 esitellyt Helsingin ja Tallinnan välillä liikkuvat alukset. Toukokuun numerossa esittelyssä oli Eckerö Linen M/S Finlandia ja huhtikuun lehdessä Viking XPRS.

Teksti Arja Korhonen, kuvat Andrei Chertkov

18.8.2019 | Ravintolat

Fine diningia muhulaisessa kartanossa

Fine diningia muhulaisessa kartanossa

Alexanderin miljöö lumoaa, mutta ruoka ja palvelu eivät nouse samalle tasolle.   Ravintolaopas The White Guide Baltic valitsi Muhun saarella … Lue lisää

17.8.2019 | Ravintolat

Klassinen ravintolaelämys Saarenmaalla

Klassinen ravintolaelämys Saarenmaalla

Kuressaaren Kuursaalissa on kuvankaunis ravintola.   Jos pitäisi valita Viron hienoin näkymä ravintolan terassilta, Saarenmaan pääkaupungin Kuressaaren ravintola Ku-Kuulla olisi … Lue lisää

16.8.2019 | Ravintolat

Paikallinen vaihtoehto Mäkkärille ja Heselle – Pärnun Poisi Eine tarjoaa kevyttä välipalaa

Paikallinen vaihtoehto Mäkkärille ja Heselle – Pärnun Poisi Eine tarjoaa kevyttä välipalaa

Pärnun Supeluse-kadun varrella sijaitsevaa Poisi Eine -ravintolaa (suomeksi “pojan ateria”)  voi kiittää mainiosta sijainnista. Viron ykkösrannalle vievällä kadulla on heinäkuisena … Lue lisää

10.8.2019 | Ravintolat

Elokuun ravintolauutisia – Tallinna sai massiivisen ravintolalaivan

Elokuun ravintolauutisia – Tallinna sai massiivisen ravintolalaivan

Kesä toi Tallinnaan ravintolalaivan.   Tallinnan ydinkeskustassa avatussa pelmeniravintola DOU:ssa valmistetaan kaikkialta maailmasta peräisin olevia taikinakuoreen peitettyjä herkkuja eli ravioleja, … Lue lisää

5.8.2019 | Ravintolat

No niin, nyt syödään!

No niin, nyt syödään!

Mainos Vuoden toimineella Nonii-ravintolalla on runsaasti vakiasiakkaita. Moni heistä on tykästynyt ravintolan hyvään tunnelmaan ja edullisiin hintoihin. Myös ravintolan sijainti … Lue lisää

20.7.2019 | Ravintolat

Paikallisten baarisuosikki Tallinnaan – Frank tarjoaa hyviä drinkkejä ja tyylikästä yöelämää

Paikallisten baarisuosikki Tallinnaan – Frank tarjoaa hyviä drinkkejä ja tyylikästä yöelämää

Tallinnan vanhakaupunki kätkee sisälleen toinen toistaan mieleenpainuvampia ja yllätyksellisempiä yöelämäkohteita.   Yksi niistä on ehdottomasti Sauna-kadulla sijaitseva Frank Bistro & … Lue lisää

19.7.2019 | Ravintolat

Kiehtova, komea Narva

Kiehtova, komea Narva

Viron itärajalla sijaitsevaa Narvaa on hankala selittää. Narvajoen äärellä tunnelma on erilainen kuin muualla Virossa. Itänaapurin lippu heiluu kivenheiton päässä … Lue lisää

19.7.2019 | Ravintolat

Muutakuin kuin Dublinin tummaa nektaria – Tallinnassa on useampi hyvätunnelmainen irkkubaari

Muutakuin kuin Dublinin tummaa nektaria – Tallinnassa on useampi hyvätunnelmainen irkkubaari

Asiakkaat luovat Tallinnan irkkubaarien tunnelman.   Irlantilaisbaarit ovat joka puolelle maailmaa pesiytynyt ilmiö. Lähes samankaltaisia juottoloita pubiruokineen löytyy Euroopasta Aasiaan … Lue lisää