Tuoretta tietoa Virosta

4.4.2019 | Henkilö

”Haluamme ymmärtää suomalaisia paremmin”

”Haluamme ymmärtää suomalaisia paremmin”Viron matkailun edistämiskeskuksen uusi johtaja Margus Sameli uskoo, että Viron menestyksen avain on vahvoissa paikallisissa matkailualueissa ja niiden markkinoinnissa.

Viron matkailun edistämiskeskuksen uusi johtaja Margus Sameli haluaa panostaa enemmän suomalaisille markkinointiin.

 

Tallinnan Vapaudenaukion laidalla sijaitsevassa Wabadus-kahvilassa istuu hyväntuulinen mies. Viron matkailun edistämiskeskuksen tuore johtaja Margus Sameli on juuri saapunut matkailutoimijoiden suuresta yhteiskokouksesta.

Saman pöydän ääressä olivat niin laivayhtiöiden ja matkailuyrittäjien kuin myös sataman ja Tallinnan edustajat. Ja aiheena oli tietysti suomalaisten matkailu.

”Nyt näyttää hyvältä. Tuntuu siltä, että kaikki ottavat tilanteen tosissaan ja suomalaisten matkailuun halutaan panostaa.”

 

Puolisen vuotta pestissään ollut mies myöntää homman olleen välillä aikamoista pyöritystä. Viime syksynä alkanut mediarumba sai alkunsa, kun havahduttiin siihen, että suomalaisia kävi Virossa huomattavasti edellisvuosia vähemmän.

Mediassa syitä ja syyllisiä etsittiin niin poliitikkojen kuin viranomaistenkin joukosta. Milloin suomalaisten vähenemiseen oli syynä huono palvelutaso, milloin taas kallistuneet hinnat.

Nyt kun myrsky vesilasissa on laantunut, on hyvä pohtia, mitä matkailulle kuuluu.

”Nyt menee hyvin. Kokonaisuudessaan matkailijamäärissä on kuitenkin ollut nousua ja viime vuonna myös suomalaiset käyttivät Virossa 2 prosenttia enemmän rahaa kuin edellisvuonna.”

Samelin mukaan erityisesti Saksan, Englannin ja Japanin markkinat ovat kehittyneet mukavasti.

 

Kysymykseen, miksi suomalaisia sitten käy Virossa vähemmän, ei Samelin mukaan ole yksiselitteistä vastausta.

Yksi syy on se, että Viro joutuu kilpailemaan edullisten kohteiden, kuten Puolan ja Saksan, kanssa. Sameli myös uskoo, että kun suomalaisilla menee hyvin, he matkustavat kauemmaksi lomailemaan.

”On myös tosiasia, että jossain vaiheessa EAS:ssa olimme vähemmän tekemisissä Suomen markkinoiden kanssa. Meillä on paljon tehtävää, erityisesti B2B-markkinoinnissa”, Sameli sanoo.

 

Kritiikkiä saaneesta Viron hintatasosta Samelilla selvä näkemys. ”Viro ei saa profiloitua halpana maana, mutta ei myöskään kalliina. Laatu on tärkeintä.”

Matkailun edistämiskeskuksen tutkimusten mukaan suomalaiset pitävät Viron hinta-laatusuhdetta hyvänä.

Sameli ei allekirjoita myöskään väitettä Viron palvelukulttuurin huonosta tasosta.

”En näe siinä suuria ongelmia. Sekin on suuresti median paisuttama. Erilaisen palvelun paikkoja on niin Virossa kuin Suomessakin.”

Hyvän palvelun löytämiseen Samelilla on suomalaisille vinkki: ”Kannattaa mennä sellaiseen paikkaan, jossa myös paikalliset käyvät.”

Palvelusektorin suurin ongelma on Samelin mukaan työvoimapula. Hotelli- ja ravintola-alan oppilaitoksista valmistuneet nuoretkaan eivät välttämättä halua työskennellä alalla.

”Palvelualan mainetta pitäisi parantaa ja varmasti palkkauskin vaikuttaa asiaan. Mutta pitää myös muistaa, että se on todella raskasta työtä, siitä ei pääse mihinkään”, Sameli toteaa.

 

Matkailusektori on suuressa muutoksessa. Se on Samelin mukaan haaste, mutta myös mahdollisuus.

”Ihmiset matkustavat nyt toisella tavalla kuin aikaisemmin. Tarvitsemme tutkimuksia ja analysointia, että ymmärtäisimme paremmin kuluttajaa. Haluamme myös ymmärtää suomalaisia paremmin”, hän sanoo.

Matkailijat haluavat olla osa paikallista elämää. Tästä on hyvänä esimerkkinä jakamistalouden nopea kasvu.   

”Viime vuonna esimerkiksi Airbnb-kohteissa yöpymiset kasvoivat Virossa 37 prosenttia.”

 

Tutkimusten mukaan suomalaiset haluaisivat tulla Viroon perheen kanssa omalla autolla. Tämä asettaa Samelin mukaan suurimman haasteen Viron eri alueiden markkinoinnille.

”Maakuntien kohteiden pitäisi panostaa enemmän markkinointiin. Siinä matkailun edistämiskeskus saa olla niille tueksi.”

Margus Sameli uskoo, että jokaisella Viron alueella on paljon tarjottavaa suomalaiselle matkailijalle, olipa kohteena sitten Setomaa, saaret tai pohjoisrannikko. Hyvänä esimerkkinä on eri alueiden rikas ruokakulttuuri.

 

Suomen suuntaan matkailun edistämiskeskuksella on selvät sävelet. Paljon on jo ehditty tekemäänkin.

”Ehkä tärkein päätös on ollut olla avoin ja kommunikoida median kanssa mahdollisimman paljon. Myös suomalaisille suunnattua markkinointia on hienosäädetty.”

Tuorein uutinen on Suomen markkinoille palkattu työntekijä, jonka vastuulla on muun muassa kommunikointi suomalaisen median kanssa.

Margus Sameli on myös iloinen, että Virossa on lähiaikoina tulossa monta uutta kohdetta, joissa suomalaisillakin riittää nähtävää ja koettavaa.

  Margus Sameli on innokas purjehtija, joka on käynyt veneellään usein myös Suomessa. Kivoja satamia ja satamaravintoloita löytyy hänen mukaansa myös Viron saarilta ja rannikolta.

Miten Virossa sitten nykyään suhtaudutaan matkailuun, ymmärtävätkö poliitikot matkailun merkityksen Virolle?

”Kyllä he nyt jo ymmärtävät, kiitos suomalaisten vähenemisen. Koko matkailun osa bruttokansantuotteesta on kuitenkin jo 8 prosenttia.”

Minkälainen matkailumaa Viro voisi olla vaikkapa viiden vuoden päästä?

”Todella hyvä kysymys”, Margus Sameli naurahtaa ja jatkaa:

”Ennustan, että silloin on enemmän matkailijoita, jotka viettävät Virossa pidemmän ajan. Myös matkailijoiden kokonaismäärä on kasvanut. Heitä tulee Ranskasta, Itävallasta, Espanjasta ja Aasiasta. Erilaisia matkailija­segmenttejä on enemmän, lentoyhteyksiä on tullut lisää ja kokousmatkailu on kasvanut.

Uskon myös, että suomalaisia on enemmän kuin tänään.” 

     

Teksti Mikko Virta, kuvat Andrei Chertkov, Margus Sameli

16.9.2019 | Henkilö

”Tallinnassa en koe olevani ulkomailla” – Kiinasta Viroon muuttanut konkaritoimittaja Petri Saraste nauttii kotikaupunkinsa hyvästä pöhinästä

”Tallinnassa en koe olevani ulkomailla” – Kiinasta Viroon muuttanut konkaritoimittaja Petri Saraste nauttii kotikaupunkinsa hyvästä pöhinästä

Pekingistä viisi vuotta sitten Tallinnaan muuttanut toimittaja Petri Saraste on ollut muuttopäätökseen tyytyväinen. ”Tallinnassa olen melkein Suomessa, mutta kuitenkin enemmän … Lue lisää

7.9.2019 | Henkilö

Laulaja Mikko Alatalo on keikkaillut Virossa jo yli 40 vuotta

Laulaja Mikko Alatalo on keikkaillut Virossa jo yli 40 vuotta

Mikko Alatalolla vuosikymmenien kontaktit Viroon.   Tallinnassa kesällä keikalla käyneellä Mikko Alatalolla on pitkä suhde Viroon.  T1 Mall of Tallinn … Lue lisää

4.9.2019 | Henkilö

Hyvän virolaisen ruuan äärellä – ruokatoimittaja Ragne Värk vinkkaa, mitä Virossa kannattaa maistaa

Hyvän virolaisen ruuan äärellä – ruokatoimittaja Ragne Värk vinkkaa, mitä Virossa kannattaa maistaa

Viron tunnetuimpiin ruokavaikuttajiin kuuluva Ragne Värk vannoo yksinkertaisuuden nimiin ja paljastaa The Baltic Guiden lukijoille syksyn suosikkireseptinsä.    ”Innostuin ruuanlaitosta … Lue lisää

25.8.2019 | Ostokset

Rakkaudesta reppuihin – Liisi Püss tekee nykyajan kontteja

Rakkaudesta reppuihin – Liisi Püss tekee nykyajan kontteja

Epäusko meinaa vallata Pohjois-­Tallinnan Koplin alueella Marati-kadulla vanhojen pajukkoa kasvavien tehdasrakennusten keskellä. Täältäkö pitäisi löytyä kaupungin kenties tämän hetken suosituin … Lue lisää

23.8.2019 | Henkilö

Harri Sundell tuntee Viron jo 1980-luvulta alkaen

Harri Sundell tuntee Viron jo 1980-luvulta alkaen

Savonlinnassa syntynyt Harri Sundell kävi ensimmäistä kertaa Virossa vuonna 1984. Saman vuoden elokuussa hän osallistui Tuglas-seuran matkalle ja ystävystyi Tapio … Lue lisää

15.8.2019 | Kulttuuri

Fanin unelma täyttyi – Pärnulainen Errit kävi tapaamassa Bocellia Italiassa

Fanin unelma täyttyi – Pärnulainen Errit kävi tapaamassa Bocellia Italiassa

Pärnun sairaalassa markkinoint­i­asiantuntijana työskentelevä Errit Kuldkepp on vankkumaton Bocelli-fani. Hän kertoo italialaistenorin musiikin koskettavan kuulijoita syvältä. ”Hänen laulussaan on suunnatonta … Lue lisää

21.7.2019 | Henkilö

Vaikean ja äkkinäisen taltuttajat – Henri ja Juuso Roihu pyrkivät purjehduksen maailman huipulle

Vaikean ja äkkinäisen taltuttajat – Henri ja Juuso Roihu pyrkivät purjehduksen maailman huipulle

Penkkiurheilijat, tehkääpä muistiinpanoja: jos asiat sujuvat suunnitellusti, vuoden 2020 kesäolympialaisissa purjehduksen 49er-luokassa ovat mukana vironsuomalaiset veljekset Henri (23) ja Juuso … Lue lisää

16.7.2019 | Luonto

Venäjä tuo positiivista jännitystä

Venäjä tuo positiivista jännitystä

Narvan taiteilijaresidenssiä vetävä Ann Mirjam Vaikla viihtyy hyvin rajakaupungissa.   Narvan taiteilijaresidenssiä johtava Ann Mirjam Vaikla muutti Narvaan vuoden 2017 … Lue lisää