Tuoretta tietoa Virosta

4.4.2019 | Henkilö

”Haluamme ymmärtää suomalaisia paremmin”

”Haluamme ymmärtää suomalaisia paremmin”Viron matkailun edistämiskeskuksen uusi johtaja Margus Sameli uskoo, että Viron menestyksen avain on vahvoissa paikallisissa matkailualueissa ja niiden markkinoinnissa.

Viron matkailun edistämiskeskuksen uusi johtaja Margus Sameli haluaa panostaa enemmän suomalaisille markkinointiin.

 

Tallinnan Vapaudenaukion laidalla sijaitsevassa Wabadus-kahvilassa istuu hyväntuulinen mies. Viron matkailun edistämiskeskuksen tuore johtaja Margus Sameli on juuri saapunut matkailutoimijoiden suuresta yhteiskokouksesta.

Saman pöydän ääressä olivat niin laivayhtiöiden ja matkailuyrittäjien kuin myös sataman ja Tallinnan edustajat. Ja aiheena oli tietysti suomalaisten matkailu.

”Nyt näyttää hyvältä. Tuntuu siltä, että kaikki ottavat tilanteen tosissaan ja suomalaisten matkailuun halutaan panostaa.”

 

Puolisen vuotta pestissään ollut mies myöntää homman olleen välillä aikamoista pyöritystä. Viime syksynä alkanut mediarumba sai alkunsa, kun havahduttiin siihen, että suomalaisia kävi Virossa huomattavasti edellisvuosia vähemmän.

Mediassa syitä ja syyllisiä etsittiin niin poliitikkojen kuin viranomaistenkin joukosta. Milloin suomalaisten vähenemiseen oli syynä huono palvelutaso, milloin taas kallistuneet hinnat.

Nyt kun myrsky vesilasissa on laantunut, on hyvä pohtia, mitä matkailulle kuuluu.

”Nyt menee hyvin. Kokonaisuudessaan matkailijamäärissä on kuitenkin ollut nousua ja viime vuonna myös suomalaiset käyttivät Virossa 2 prosenttia enemmän rahaa kuin edellisvuonna.”

Samelin mukaan erityisesti Saksan, Englannin ja Japanin markkinat ovat kehittyneet mukavasti.

 

Kysymykseen, miksi suomalaisia sitten käy Virossa vähemmän, ei Samelin mukaan ole yksiselitteistä vastausta.

Yksi syy on se, että Viro joutuu kilpailemaan edullisten kohteiden, kuten Puolan ja Saksan, kanssa. Sameli myös uskoo, että kun suomalaisilla menee hyvin, he matkustavat kauemmaksi lomailemaan.

”On myös tosiasia, että jossain vaiheessa EAS:ssa olimme vähemmän tekemisissä Suomen markkinoiden kanssa. Meillä on paljon tehtävää, erityisesti B2B-markkinoinnissa”, Sameli sanoo.

 

Kritiikkiä saaneesta Viron hintatasosta Samelilla selvä näkemys. ”Viro ei saa profiloitua halpana maana, mutta ei myöskään kalliina. Laatu on tärkeintä.”

Matkailun edistämiskeskuksen tutkimusten mukaan suomalaiset pitävät Viron hinta-laatusuhdetta hyvänä.

Sameli ei allekirjoita myöskään väitettä Viron palvelukulttuurin huonosta tasosta.

”En näe siinä suuria ongelmia. Sekin on suuresti median paisuttama. Erilaisen palvelun paikkoja on niin Virossa kuin Suomessakin.”

Hyvän palvelun löytämiseen Samelilla on suomalaisille vinkki: ”Kannattaa mennä sellaiseen paikkaan, jossa myös paikalliset käyvät.”

Palvelusektorin suurin ongelma on Samelin mukaan työvoimapula. Hotelli- ja ravintola-alan oppilaitoksista valmistuneet nuoretkaan eivät välttämättä halua työskennellä alalla.

”Palvelualan mainetta pitäisi parantaa ja varmasti palkkauskin vaikuttaa asiaan. Mutta pitää myös muistaa, että se on todella raskasta työtä, siitä ei pääse mihinkään”, Sameli toteaa.

 

Matkailusektori on suuressa muutoksessa. Se on Samelin mukaan haaste, mutta myös mahdollisuus.

”Ihmiset matkustavat nyt toisella tavalla kuin aikaisemmin. Tarvitsemme tutkimuksia ja analysointia, että ymmärtäisimme paremmin kuluttajaa. Haluamme myös ymmärtää suomalaisia paremmin”, hän sanoo.

Matkailijat haluavat olla osa paikallista elämää. Tästä on hyvänä esimerkkinä jakamistalouden nopea kasvu.   

”Viime vuonna esimerkiksi Airbnb-kohteissa yöpymiset kasvoivat Virossa 37 prosenttia.”

 

Tutkimusten mukaan suomalaiset haluaisivat tulla Viroon perheen kanssa omalla autolla. Tämä asettaa Samelin mukaan suurimman haasteen Viron eri alueiden markkinoinnille.

”Maakuntien kohteiden pitäisi panostaa enemmän markkinointiin. Siinä matkailun edistämiskeskus saa olla niille tueksi.”

Margus Sameli uskoo, että jokaisella Viron alueella on paljon tarjottavaa suomalaiselle matkailijalle, olipa kohteena sitten Setomaa, saaret tai pohjoisrannikko. Hyvänä esimerkkinä on eri alueiden rikas ruokakulttuuri.

 

Suomen suuntaan matkailun edistämiskeskuksella on selvät sävelet. Paljon on jo ehditty tekemäänkin.

”Ehkä tärkein päätös on ollut olla avoin ja kommunikoida median kanssa mahdollisimman paljon. Myös suomalaisille suunnattua markkinointia on hienosäädetty.”

Tuorein uutinen on Suomen markkinoille palkattu työntekijä, jonka vastuulla on muun muassa kommunikointi suomalaisen median kanssa.

Margus Sameli on myös iloinen, että Virossa on lähiaikoina tulossa monta uutta kohdetta, joissa suomalaisillakin riittää nähtävää ja koettavaa.

  Margus Sameli on innokas purjehtija, joka on käynyt veneellään usein myös Suomessa. Kivoja satamia ja satamaravintoloita löytyy hänen mukaansa myös Viron saarilta ja rannikolta.

Miten Virossa sitten nykyään suhtaudutaan matkailuun, ymmärtävätkö poliitikot matkailun merkityksen Virolle?

”Kyllä he nyt jo ymmärtävät, kiitos suomalaisten vähenemisen. Koko matkailun osa bruttokansantuotteesta on kuitenkin jo 8 prosenttia.”

Minkälainen matkailumaa Viro voisi olla vaikkapa viiden vuoden päästä?

”Todella hyvä kysymys”, Margus Sameli naurahtaa ja jatkaa:

”Ennustan, että silloin on enemmän matkailijoita, jotka viettävät Virossa pidemmän ajan. Myös matkailijoiden kokonaismäärä on kasvanut. Heitä tulee Ranskasta, Itävallasta, Espanjasta ja Aasiasta. Erilaisia matkailija­segmenttejä on enemmän, lentoyhteyksiä on tullut lisää ja kokousmatkailu on kasvanut.

Uskon myös, että suomalaisia on enemmän kuin tänään.” 

     

Teksti Mikko Virta, kuvat Andrei Chertkov, Margus Sameli

16.7.2019 | Luonto

Venäjä tuo positiivista jännitystä

Venäjä tuo positiivista jännitystä

Narvan taiteilijaresidenssiä vetävä Ann Mirjam Vaikla viihtyy hyvin rajakaupungissa.   Narvan taiteilijaresidenssiä johtava Ann Mirjam Vaikla muutti Narvaan vuoden 2017 … Lue lisää

8.7.2019 | Ostokset

Sipulitie itkettää vain ilosta

Sipulitie itkettää vain ilosta

Peipsijärven rannoilta kuoriutuu kolme kulttuuria ja kaksi kieltä.   Viron Peipsijärven länsilaidalla olevaa aluetta kutsutaan Sipulitieksi (Sibulatee), joka pitää sisällään … Lue lisää

7.7.2019 | Vapaa-aika

Tartto lumosi suomalaisopiskelijan

Tartto lumosi suomalaisopiskelijan

Elma Reinikka opiskelee Tartossa.   Tarton ikonisen suutelevien ylioppilaiden patsaan suihkulähde solisee niin keväisesti kuin vain voi, kun istumme opiskelija … Lue lisää

6.7.2019 | Henkilö

Muhussa lepää aika, Namastessa aika – Sikke Sumari kutsuu rauhoittavalle lomalle Muhuun

Muhussa lepää aika, Namastessa aika – Sikke Sumari kutsuu rauhoittavalle lomalle Muhuun

Sikke Sumari emännöi Muhun saarella asiakkailleen täydellistä rauhaa tarjoavaa Nami Namasten tilaa.   Hiekkatie kiemurtelee keskelle metsää ja lopulta vastaan … Lue lisää

30.6.2019 | Vapaa-aika

Löydä toisenlainen Pärnu

Löydä toisenlainen Pärnu

Pärnussa koko ikänsä asunut Heiko Leesment rohkaisee lähtemään uusiin paikkoihin.   Paljasjalkainen pärnulainen Heiko Leesment soittaa bassoa paikallisessa Sibyl Vane … Lue lisää

28.6.2019 | Henkilö

Viime tipassa Tallinnaan

Viime tipassa Tallinnaan

Wilma Salmenjaakko opiskelee Virossa oikeustieteitä.   “Olen Wilma Salmenjaakko, 18-vuotias oikeustieteiden opiskelija, kotoisin Salosta. Olen jo lapsuudessani asunut ulkomailla perheeni … Lue lisää

27.6.2019 | Vapaa-aika

Suomi-koulun oppilaiden vinkit Tallinnaan

Suomi-koulun oppilaiden vinkit Tallinnaan

Tallinnassa toimii Suomi-koulu, joka tarjoaa kerran viikossa suomen kielen opetusta kaupungissa asuville suomalaisille lapsille. Koulun oppilaat jakavat nyt omat Tallinna-vinkkinsä. … Lue lisää

25.6.2019 | Vapaa-aika

Kaakonkulman lumoa

Kaakonkulman lumoa

Trad.Attack!-yhtyeen Sandra Vabarnan juuret ovat syvällä Setomaalla.    Viron musiikkimaailman supertähtiin kuuluva Sandra Vabarna kertoo Setomaalla olevan vankka paikka hänen … Lue lisää