Tuoretta tietoa Virosta

Viron talvipääkaupunki


13. maaliskuun 2015

Viron talvipääkaupunki

Otepään historia tunnetaan yli 2 600 vuoden päähän. 

Ensimmäinen kirjallinen maininta Otepäästä on vuodelta 1116. Silloinen linnoitus oli karhunpään muotoinen. Otepään voi siis suomentaa myös otsonpääksi. Vuonna 1884 Viron ylioppilaiden liitto teki matkan Otepäähän ja silloin siunattiin juhlallisin menoin nykyään maan symbolina tunnettu sinimustavalkoinen lippu.

Viron talviurheilun keskuksena tunnettu Otepää on kunta. Aikaisempi kaupunki liittyi vuonna 1999 Pühajärven kuntaan ja näin syntyi nykyinen Otepää.

Käärikun kylässä on 14 kilometrin pituinen Kekkosen latu. Suomen presidentti teki vuonna 1964 matkan Viroon. Hän oli tunnettu hiihtoharrastuksestaan, joten isännät järjestivät Kekkoselle hiihto- ja saunomismahdollisuuden. Tapahtumasta kerrotaan monia tarinoita. Niiden mukaan Kekkonen oli jättänyt huonosti hiihtäneet KGB:n miehet kauaksi taakseen ja lähtenyt saunomaan ”kielletyn” urheilijan, Heino Lippin kanssa.

Tänä vuonna järjestetään tapahtuman muistoksi 8. maaliskuuta 20. kertaa Kekkosen hiihto.

Suomalaisilla on Otepäältä synkkiäkin muistoja. Vuonna 2001 maailmancupista palanneiden hiihtäjien lääkärinlaukku unohtui huoltoasemalle ja monen hiihtäjän uran katkaissut hiihdon dopingjupakka syntyi.

Maailmancup on muutaman vuoden tauon jälkeen palannut Otepäähän. Tehvandin urheilukeskuksesta on kehittynyt laajamittainen ympärivuotinen tapahtumakeskus. Siellä on muun muassa mäki- hyppääjille 90 metrin mäki.

Erilaiset suuret urheilun vuosittaiset yleisötapahtumat, kuten Tarton maraton, saavat alkunsa Tehvandilta.

Otepäällä ei olla ryppyotsaisia, vaikka urheilu onkin välillä totista toimintaa. Helmikuun 22. kilpaillaan Euroopan saunamaratonin voitosta. Joukkueiden lähtö on Käärikusta. Pisteitä saa niin nopeudesta kuin tyylistäkin.

Heinäkuussa Otepäällä järjestetään Baltian suurin autourheilutapahtuma auto24 Rally Estonia.

Matkailulla on tärkeä rooli Otepään taloudessa. Alueella on runsaasti eri tasoista majoitusta tarjoavia majataloja ja hotelleita. Ravintoloita on pikaruokapaikoista hotelliravintoloihin.

Mistä löytyy?

Tallinnasta on Otepäähän 225 ja Tartosta 42 kilometriä. Tartosta pääsee noin kerran tunnissa bussilla Otepäähän. Lippu maksaa 2,15 euroa. 

TEKSTI MIKKO SAVIKKO, KUVAT ANDREI CHERTKOV